Archive for 01月, 2014

NEST是什么东西

Jan 15th, 2014 Posted in 生活记录 | 25 comments »

从昨天到今天,IT业最令人瞩目的新闻,一定属于NEST。英文和中文世界,和互联网沾边的地方,都挂满了这个消息:

业界巨擘(jù bò,大拇指。于齐国之士,吾必以仲子为巨擘焉。——《孟子·滕文公下》)GOOGLE,花32亿美元收购NEST。

32亿美元呀,3.2billion,美元现钞,换成某些国家的钢蹦儿,得装满一中南海。今天,就这样流入了Tony Fadell和他团队的腰包。

NEST其实是一个很小的东西,直径5,6厘米的一个圆形盒子,挂在每户人家经过最频繁的那面墙上,和家里的中央空调,用电线联起来,和家里的无线路由器联起来,这样便可以在NEST上,或者在手机上查看和控制家里的温度了。

NEST

NEST

为什么要控制家里的温度呢?这和北美的生活方式有关。在中国北方,大家都住楼房,只有个别人住后海的四合院,自己带暖气的房子。但在美国,再穷的人也只能住这样的房,不见得豪华,但总不能冻死吧。因此在冬天,特别是北方,取暖就成了家里每月的一大支出。

取暖基本上有三种方式,以价钱从高到低排练,分别是用电,用汽油,用天然气。电暖气就不用说了。用油的人家,都在地下室有一个很大的金属罐子,装满油大概150加仑,大约600升,也有更大的。冬天特别冷的时候,每月都要加油的大卡车来两次,呼呼灌满。如果一加仑汽油三美元的话,每月取暖就要九百美元。天然气最便宜,据说只要油的三分之一到一半价钱。

如果一个月烧了四百五十美元的天然气取暖,那也不少了吧,还要看房子大小。有的人喜欢家里热到八十度,有人喜欢开五十,这就需要一个控制器,Thermostat。这个控制器要能够设定是送暖风还是送冷风,要能够设定周一到周五睡觉时几度,起床后几度,家里几点到几点没人,设成几度金鱼不会冻死。

所以每家自己烧暖气的,都会有这样一个控制器。

每个家居产品的商店都会有很多这样的控制器卖。以前除非坏了,否则不会有人去买个新的替代旧的。我搬进来新家的时候,请天然气公司来把马路边的管道接进屋子,把楼下的大油罐请人搬走了,换了整个中央空调系统,所以那个旧的温度控制器就肯定要被换掉。

很久以前在逛Costco时,看到过一个wifi的温控器,不明觉厉,hum… WiFI… 这个wifi一定不是白吃饭的。上网查的时候,就看到NEST了。它就是一个内置网卡的温控器,既不是触摸屏幕,也不是传统的长方形,网上的视频教人用手指转圈。说好的一大堆,说不好的也有。还有人评价说它不听使唤,冬天有人走过,它就把温度开成90停不下来,大家都热成烤翅了。

既然这么不靠谱,我想就去买Honeywell的那个传统方型屏幕的吧,价钱差不多,那个还有触摸的彩色屏幕。但结果就是一次次从Homedepot的NEST柜台前经过,经不住诱惑,每一样买了一个回来。

工人来干活的时候,我先拿Honeywell的给他们装。他们说这个插孔不合,然后我就拿NEST给他们。

打开NEST那个方方的盒子,电工惊讶极了,他说做了二十年,第一次见到这个东西。换暖气的所有工人都围过来看,大家一起研究这个要怎么用。

其实为了能够适应旧系统,背面的线路都是一样的。安装只要把电线按照对应的字母插进去就行了,剩下的就是调整。NEST的开机画面和苹果一样酷,它只用那个转动的圆盘,依次输入了wifi密码,房子类型,大小,邮递区号,燃料种类,能源公司的名字,等等。然后启动。

所有的人都面面相觑,直到听到楼下传来暖气启动的声音,大家都高兴地Hooray起来。

其实也没有什么可高兴的,他们早就把空调装好测试过,大概看到这么酷的一个圆盘,和以往所有的温控器都不一样,觉得新鲜吧。

后来我注册了账号,在手机上装了NEST的APP,看着温度一点点上来,一个最不传统的外型,配上一个最传统的圆形指针,只用左右转动的方式就可以实现控制的目的,这实在是一个很特别的设计。

Auto set to AWAY

Auto set to AWAY

它的设计者Tony Fadell,被称为iPOD之父,所以iPhone的NEST APP一定是必不可少的。但是NEST现在已经为32亿斗米,折腰向GOOGLE大人,在可以预见的未来,安卓上的NEST APP更新,一定不逊于iOS。

当然,它最特别的功能,就是可以在世界各地,观察和控制家里的温度。无论手机上,还是电脑上。我出门的时候就想,暖气如果忘记设成离开。在纽约的时候就想,如果好多天不在家,暖气要不要关掉。快回家的时候就想,刚到家的时候家里多冷啊,得提前开开。现在没问题,手机上按按就好了。

和hufey说NEST的时候,他说土豪,其实NEST根本不土,也不豪。一个NEST卖250美元,美国政府为节省能源的产品,超过200美元的Thermostat,提供100美元补贴。这样等于只用了150美元。而普通没有wifi的温控器,也要几十块钱吧。

又过了几天,我打开手机APP的时候,发现多了一个栏目,叫做Energy History,按进去一看,它记录了每天的何时,家里温度是多少,暖气烧了多少分钟,在何时我离开了家,又在何时我回来了。这就是它最勤奋的地方,每天都在学习。只要有人经过它旁边,阻挡了它的传感器,它便会亮一下,然后在后台写下几点几分,家里有人。再把此时我每一次在手机和NEST上的设定,一一记录在案。打开Energy History,一目了然。

大约过了两个星期,它觉得和我朝夕相处,足够了解之后,就尝试开始按照它所熟悉的我的活动规律,为我来设定屋里的温度。直到有一天,我好半天没出屋门,觉得怎么这么冷,原来它觉得我已经离开家,就自己把暖气给设成AWAY了。

于是我默默地站起来,走到它面前站住。

NEST刷地亮起来,好像在和我对视。

几秒钟之后,仿佛知道了我的心思一样,脸红红的开始送暖气了。

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iPhone APP

美国三年级小学生怎样算加减乘除

Jan 8th, 2014 Posted in 生活记录 | 24 comments »

第一题:

公园镇足联有144名球员,水边足联有165名球员。两队打联赛的时候,如果每个队员都来了,一共有多少人?

第一题

第一题

第二题:

五个小孩有一本电影票,共35张平分,每场电影用掉一张票。每个小孩可以看几场电影?

(美国电影院进去以后随便到哪个厅看都行,体力好的带着干粮可以各厅乱转,看一整天。)

第二题

第二题

第三题:

上学前,我妈妈给我一包24支装的铅笔,我去了学校,想和我的三个好朋友平分这些铅笔。我们每个人可以得几支?

第三题

第三题

第四题:

本杰明画了七个五角大楼,每个五角大楼有五条边,那里一共有多少条边?

(或者是五边形吧,whatever.)

第四题

第四题

第五题:

有一个机器人有四只手,每只手有六个手指,这个机器人一共有多少手指?

第五题

第五题

第六题:

我们做了20个玛芬去卖。我们把玛芬放在袋子里卖,每个袋子放四个。我们一共要卖几袋?

第六题

第六题

第七题:

我们买了五包酸奶,每包四杯。我们一共买了几杯?

第七题

第七题

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看到这些点点点,划划划和竖式,我直接晕了,问这位小朋友说,比这难的题,你暑假不就都会做了吗?

这位小朋友摊开双手说,我也不想,可老师一定要我们这样写!

我说,你们这些人,直接卧倒在起跑线上了!

这位小朋友问,起跑线是什么。。。